1918. Argentina: cuando las telarañas cortaban las comunicaciones.

Esta nota fue publicada en “Popular Science Monthly”, en mayo de 1918. Y dice:

“El Servicio Telefónico y Telegráfico en Argentina es interrumpido por arañas”.

Durante la estación seca en la Argentina una determinada especie de telarañas se acumula en los alambres del telégrafo y el teléfono en cantidades enormes. Tan pronto como se pone el sol, se empapan por el rocío y provocan un cortocircuito entre los cables. Once libras de peso¹ han sido retiradas con barrido de cuatro cables a una distancia de seis millas.”

¹Casi cinco kilogramos.

—-

Se trata de las famosas “Babas del Diablo”: “acumulación de cantidad de hilos de telas de arañitas pequeñas de alguno géneros (Lycosa, Polybetes, etc.) que éstas usan para viajar llevadas por el viento. El proceso es el siguiente: la arañita, bien sujeta con sus patas a una superficie libre, que puede ser una rama, poste o hilo de alambre, segrega un hilo que el viento se encarga de desenrollar. Cuando la diminuta araña considera que ha arrojado suficiente cantidad de hilo como para que éste soporte el peso de su cuerpo, se desprende de su base y “vuela” arrastrada por el hilo.

Este fenómeno de la aparición de la “baba del diablo” ocurre preferentemente en la primavera y verano; época de eclosión de las ootecas y de nacimiento de infinidad de arañitas.²

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