“La distancia presta su encanto”. (Robert M. Starr, en “What’s on the Air”, EE.UU.,1930).

bg-blockquoteNuestro próximo programa, señoras y señores, les llega desde Holanda”…  Un momento de tenso, expectante silencio, y luego otra alegre voz que sale del altavoz , tan fuerte y claro como el primero: ” ¡Hola, los Estados Unidos!… Ed_Startz_1933_Sep¡Hola , todo el mundo de habla inglesa!. Esta es la estación de PHI, en Huizen , Holanda, con la transmisión de un programa especial de Navidad. ¡Una felíz Navidad a todos!.

“Así comenzó el programa europeo de tres horas y media de duración desde los Países Bajos, a Alemania e Inglaterra , retransmitido por la cadena de emisoras de la National Broadcasting Company, que hizo tan memorable la Navidad para millones de hogares en Estados Unidos, de costa a costa.

Le precedió, otro programa originado en este lado del Atlántico invernal y que fue retrasmitido en los Países Bajos e Inglaterra; marcando, en conjunto, el primer intercambio internacional regular de programas de radio a gran escala entre Estados Unidos y Europa.

“El esfuerzo más pretencioso y exitoso hasta ahora realizado en un intercambio internacional de entretenimiento y salutaciones”, es como los ingenieros caracterizan el asunto. Y tienen razón. Sólo los rigurosos de la perfección nos podemos quejar de la insignificante estática y el desvanecimiento que estropeó la recepción al final, en América.”

“Los medios más potentes y directos para el fomento de la comprensión internacional” es la forma en que representativos estadistas y publicistas han juzgado la importancia del evento. Y ellos, también, tienen razón.

Ciertamente, cuando miles de millas en juego pueden ser eliminadas, con los estadounidenses y los europeos reunidos en la intimidad de sus propios hogares, se han enriquecido las condiciones para el respeto mutuo y el afecto.

Aún así, sin ningún deseo o intención de menospreciar a ninguno de estos puntos de vista, es seguro decir que, para el radiómano promedio, la gran emoción del intercambio internacional de programas de Navidad ha radicado, simple y primordialmente, en el señuelo de la distancia.

La estática y desvanecimiento podrá haber sido atroz. La música holandesa y alemana podrá haber sido execrable, los “sketches” británicos una pérdida total, los saludos de invitación a todos los estadounidenses habrán podido arrojarse al fondo de un lago. Pero, si se ha podido oír a Europa , para el típico fan ese ha sido un día memorable.

La gente es así porque no tiene imaginación. Es el llamado ancestral de lugares  lejanos, la llamada que atrae a los hombres hacia el mar en sus naves, por sobre las montañas y los desiertos, a través de la selva y el bosque, a una meta envuelta en la neblina atractiva del glamour.

Y parece llegado el momento de decir que no menos por las bendiciones de la radio es que se puede satisfacer esta pasión por los viajes. Instintiva, indirectamente, con seguridad, pero en un sentido muy real y con el mero giro de un dial.

De hecho, fue esta emoción de conseguir la distancia que, casi sin ayuda, impulsó la Radio en su comienzo fenomenal allá en 1921 y 1922.

Cada veterano estará de acuerdo en que la recepción era poco menos que terrible con el equipo construído y entonces disponible.

Los programas, también, eran tales como para causar cualquier cosa menos un entusiasmo salvaje, a juzgar por los estándares de hoy en día.  Sin embargo, miles de jóvenes -en espíritu al menos- con partes compradas a precios de guerra y pequeños ajustes hechos en sus propios receptores, intentaban el exultante momento de captar algo en el aire de la tarde a dos o quinientos kilómetros de distancia (distancia muy respetable en aquellos días).

RadioNews1926-01Y la distancia -conseguirla- continuó siendo el verdadero atractivo de la radio hasta 1925 o 1926. El sueño reparador se convirtió casi en un arte perdido.

6b28_1“¿Qué has conseguido ayer por la noche?”, era la contraseña con la que se abrían a la mañana siguiente las puertas de la guarida del fanático; y con la mención de alguna captación digna de destacar en la atención del “hermano” radiómano (no siempre con modestia, hay que admitirlo). Así, poco a poco fue creciendo en distancia, de mil hasta dos mil o tres mil millas, a medida que el equipo era mejorado.

Luego , alrededor de 1925 o 1926, para el gentil arte del DX (por cierto, estas dos letras no son más que el código del telegrafista para indicar distancia), una plaga le cayó. Las mujeres comenzaron a usar los receptores simplificados que entraron en el mercado en esa época.

Los programas ya valían la pena escucharse por sí sólos, y por alguna razón, sin duda peculiar al sexo, las justas oyentes protestaron vigorosamente contra el pasatiempo nocturno de traerlos desde los amplios espacios. Y que, hasta el momento, habían sido seguidos, con más o menos paz, por los aficionados masculinos.

18Las emisiones en cadena , que hicieron su aparición en eso años , también ayudaron a mancillar el estilo de estos “sabuesos de la distancia”. El mismo programa trasmitido por quince o veinte estaciones dispersas en el país, podía ser escuchado localmente. Así que la mayoría de los oyentes formaron el hábito de quedarse con lo local, la mayor parte del tiempo.

0000%20FADA-150dpi-Rectangular_2Pero el DXer no murió. Se trata de valores muy resistentes, y el impulso que lo lleva es demasiado fuerte. Después de que el resto de la familia se llamaba al descanso nocturno, él continuaba robándole una o dos horas a Morfeo continuando con sus andanzas. Comenzó a reunirse con espíritus afines en los clubes DX organizados; y, cada vez que se compró un nuevo receptor, puso en él un alegato en favor de algo con la capacidad de salir a buscar y encontrar.

De hecho, toda esta perseverancia se había visto recompensada. La mayoría de los radioescuchas seinteresaban por las estaciones locales o cercanas  prestando atención al contenido de los programas. Pero más personas que nunca antes – incluyendo inclusive no pocas mujeres – giraban sus diales, parte del tiempo, simplemente para “conseguir las estaciones”. 

Como prueba de esto, es la acción de la Comisión Federal de Radio en apartar cuarenta frecuencias para el uso exclusivo de las estaciones de alta potencia, con el fin de que una mejor recepción a distancia pudiera ser obtenible. Además, téngase en cuenta cuántos fabricantes de receptores hacen del factor distancia que consigue un aparato captar, un punto importante para promocionar la venta de sus productos.

akb-awr03Sí, el “sabueso DX ” lejos de estar muerto, está más vivo que nunca desde que la radiodifusión comenzó su historia meteórica; no sólo porque tiene mejores herramientas para trabajar (los receptores actuales y transmisores de arco son muy superiores a los de hace tres o cuatro años atrás), sino porque la pesca de la distancia es, después de todo, el verdadero deporte de la radio.

RadioNews1923-08La recepción de una estación a tres mil kilómetros puede no ser tan perfecta como la conversación propalada por una estación a ochenta o el doble de kilómetros de distancia.

Pero a ningún verdadero DXer le importa eso. Al oír la señal, le inunda la alegría embriagadora de la búsqueda, la gran aventura de imaginar su propio rastro ardiente a través de continentes, el placer acelerado de que se ha desviado del camino trillado: y, en el contexto de la rutina diaria, tal experiencia se convierte en fresco alivio.

pic1Es por estas razones, que este escritor se alegra de ser, a veces, un DXista incontenible. No reclama para sí ningún record mundial. Sin embargo, su experiencia puede haber descubierto algunos indicadores que resultarán de utilidad para aquellos que hasta ahora no han tenido tal aventura en este deporte, o cuyos resultados no son todo lo que ellos desean. Así que me presto a ofrecer algunas sugerencias que apunten a  una recepción DX mayor y mejor.

La recepción a distancia depende de tres factores: el receptor, las condiciones atmosféricas y el operador y , matemáticamente , estos tres se resumen en importancia relativa en lo siguiente:  Receptor, el 40 por ciento; las condiciones atmosféricas, el 40 por ciento; la habilidad del operador, 20 por ciento.

dontexpecthawaiiRBC1924Un momento de reflexión sobre este asunto, debería mostrar que los dos primeros son de aproximadamente la misma importancia. El receptor más sensible es inútil si las condiciones atmosféricas son tales que sólo la recepción local es posible; y , por el contrario, las condiciones más favorables no servirán de nada si el receptor está “loco”. Pero lo que muchos principiantes parecen pasar por alto es que el operador también juega un papel importante en la obtención de resultados, y más en el momento actual.

En primer lugar, en lo que respecta al receptor. Debe ser bueno, por supuesto, del cual se puede considerar a un modelo reciente de cualquiera de las mejores marcas. Sin embargo, un buen receptor incluye más que el chasis, los  tubos y el altavoz. Deberá incluir una eficiente antena y tierra, algo que muchos fans parecen olvidar.

Una antena para DX no necesita ser larga. A unos quince metros, incluyendo la alimentación, es suficiente para hoy en día, y le dará una mejor selectividad y menos interferencia que el viejo tendido de unos 30 metros más o menos. Pero, eso sí, tiene que estar bien aislada y tenderse en la mejor dirección.

popradio1popradio2A continuación, en cuanto a las condiciones atmosféricas, la mujer más caprichosa es la joya de la consistencia, en comparación con aquellas. Pueden revertirse en el espacio de una o dos horas -a veces incluso más prontamente- sin ninguna razón aparente que pueda ser descifrada. Así que, la única regla práctica es “la huelga, mientras el hierro está caliente. “

En relación con el operador, por la fuerza de las cosas, ninguna habilidad en particular puede obligar a  que  un receptor moderno pero simple pueda “hacer sus cosas”. Pero, para sacar el máximo provecho de un buen receptor, se requiere una mayor exigencia y habilidad operativa de lo que podría parecer en primera instancia.

En primer lugar, el operador debe tener paciencia. Se debe estar preparado para captar a través de las explosiones estáticas y ciclos de desvanecimiento, las letras de llamada que son de suma importancia, a condición de que alguna vez se anuncien, un punto en el que los aficionados tienen crecientes dudas en muchos casos.

Y, quizás lo más importante de todo: debe conservar sus facultades de atención mediante el ajuste del volumen a un mínimo práctico. Un poco de buena dosis de psicología aplicada está involucrada aquí.

Con la amplificación de alta potencia en los aparatos modernos, la mayoría de los oyentes están acostumbrados a escuchar a un volumen considerable, y -para llegar lejos- es natural que, a su vez, el control tienda a ser aumentado. Como resultado, su sentido de la audición tiende a responder únicamente a las señales fuertes , causando que las voces débiles de las estaciones lejanas lleguen a ser ininteligibles.

El remedio es mantener el volumen hasta el punto en que sólo pueda conseguirse la emisora deseada, esperando hasta escuchar los anuncios. Entonces se puede aumentar momentáneamente, con un sorprendente incremento en la sensibilidad del oído, además del ahorro de nervios, por parte de otros miembros de la familia. De hecho, este sencillo truco se puede utilizar para agregar varias buenas capturas a la lista debidamente inscrita en la bitácora de la estación receptora, así como también cuenta la ayuda de un buen descanso, además de los otros factores mencionados.

5143Es un gran juego, si se puede hacer sin dormir. Pero, ¿qué DXer que se precie de tal se preocupa por el sueño, cuando se puede agregar un nuevo conjunto de letras de llamada a su lista?.

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“La distancia presta  su encanto”. Título original: “Distance lends enchantment”. Por Robert M. Starr. Publicado en “What’s on the Air”, EE.UU., enero de 1930.

  • Traducido y adaptado por Horacio Nigro Geolkiewsky, “La Galena del Sur”).
  • Las fotos incluidas no son originarias de la publicación.
Esta entrada fue publicada en 1920s, 1930, DXistas, Los principios, memorabilia, Notas de prensa, Onda Corta, Onda Media, radio, Radioafición, Receptores y etiquetada , , , , , , , , , , , , , , , , . Guarda el enlace permanente.

3 respuestas a “La distancia presta su encanto”. (Robert M. Starr, en “What’s on the Air”, EE.UU.,1930).

  1. El gringo dijo:

    muy muy BUENO!! FELICITACIONES ESTIMADO AMIGO.. Atte LU1MHC /Mendoza – Rep. Argentina.

  2. Mario dijo:

    Interesante historia…

  3. NELCY REMEDY BIDART dijo:

    MARAVILLOSO

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